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热转移印刷挑战柔性版印刷

2009/6/3/11:12 来源:中国医药报

    慧聪丝印特印网现在,药品包装上需要印刷越来越多的可变信息,这种需求迫使包装企业开始考虑热转移印刷。那么,柔性版印刷还有存在的空间吗?

    柔性版印刷是目前为止在药品包装上应用最广泛的印刷方法。但现在,热转印正在以迅猛的攻势逐渐占据柔性版印刷的市场。由于越来越多的公司希望成为全球性的销售商,为了符合欧洲市场的要求,产品包装上必须印有产品批号和有效日期,所以在包装上印刷的语言种类和通用符号的数量也随之增大。对于柔性版印刷来说,要印刷不同信息,需要每印刷一次就更换一次印版,很不经济。为了降低成本,一些医药企业开始使用热转移印刷。热转移印刷拥有可设计式的编程,印刷方式不受印版约束,可以直接从数据库调出可变信息等优势,因此一经使用便快速替代了柔性版印刷。

    但并不是所有的柔性版印刷机制造商和使用者都放弃了这个已有几百年历史的古老印刷技术,因为一些新的油墨和印版仍然能够使柔性版印刷散发出新的吸引力。小型柔版印刷机可以为客户提供小批量的生产服务,用以印刷包装上的固定信息。《现代印刷》杂志在搜集、分析了国内外印刷行业专家的意见之后,得出结论:柔性版印刷和热转印两者是互相补充的合作关系。

    ■两种技术的竞争

    根据柔性版印刷技术协会统计,在价值180亿美元的薄膜加工业中,约有70%的薄膜是用柔性版印刷的。

    Tolas保健品包装公司是一家医药薄膜包装服务的供应商。该公司表示,药品包装用柔性版印刷是很常见的,这种方式很通用,操作形式多样,且价格低廉,所以该公司的业务就以柔性版印刷为主。另一家在美国费城的Perfecseal公司也一直采用柔性版印刷方式,该公司印刷业务部经理RonFortunato先生说:“如果是在金属箔、薄膜或杜邦公司的Tyvek上印刷,采用柔印比热转印更为合适。”

    杜邦公司Tyvek部的高级工程师WazirNobbee补充说,在Tyvek上采用柔印的质量不仅好,而且印刷速度也很快,通常每分钟可印刷30米~40米。Nobbee认为柔印要比热转印更为适用,他说:“对于大批量印刷来说,这种方法非常经济,你可以连续不停地印制整卷的包装材料,不仅印刷幅面宽得多,而且速度也快很多,非常适于印刷精细的条纹或标识。而其他印刷方式,可能需要走走停停,效率较低。”

    柔性版印刷虽然经济、快速,但当印刷内容发生变化时,就无法与热转印相比了。当有内容或编码在印刷过程中需要更换时,柔性版印刷必须更换印版,有时甚至需要另制新的印版,而每块印版的制版费就需要大约500美元。但当操作人员在修改文字内容或有效日期时,如果采用热转印方式,他们需要做的仅是在键盘上输入相应内容,并传送给打印机即可。

    现在,印刷或包装企业经常会遇到这样的情况,在印刷过程中需要更换印刷内容,因为不同的市场要求产品必须打印条形码、产品批号或有效日期等,而且还要求印刷多种文字。例如Medtronic公司需要在其心血管药品的包装上印制多种文字,每年花费在印版上的费用就高达15万~20万美元。

    大多数药品包装企业认为柔性版印刷技术的主要缺陷并不是速度,而是包装家用医药品时的填充封装问题。有专家介绍说,成型、填充和封合一体机工作时一般是间歇性的,因此是否具备连续高速作业的能力不再是选择印刷技术的决定因素,况且热转印的速度也并非像蜗牛爬那样慢。例如,Bell-Mark公司的热转印系统采用了一种边缘式喷头,在印刷时有一个角度,并非垂直印刷,因此可以在任何形状的基材上进行高速作业。但也有一些人认为,热转印的费用太贵。一位业内人士这样表示,“柔性版印刷要比热转印更简便、也更划算”。

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