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药品包装印刷中的热转移印刷技术

2009/6/3/11:10来源:中国包装报

    慧聪丝印特印网对于热转印标签的打印,产生的故障不多,一般来说,在打印中应注意以下问题:(1)当标签表面出现着墨不均、浓度不够及油墨印刷牢固度不良时,一般要进行如下的检查和调整,先调整打印头压力,再调整控制打印机速度,检查调整打印头温度(热度,按Darken等级),检查更换色带,检查标签纸表面平滑度和张力情况,尽量不要在UV印刷油墨表面打印,而树脂基、水基油墨表面一般无转印质量问题。(2)由于标签印刷后要复卷,因此,要注意印刷油墨的干燥问题,一般可采取降低印刷速度、控制供墨量、延长油墨干燥时间、在油墨中适量添加快干剂等助剂。

    2.在药品软包装中的应用

    热转移印刷应用于软包装印刷可谓是一项新兴的印刷工艺,由国外传入我国不过10多年的时间。在国外企业将软包装技术引入我国的同时,国内也就产生了对这项技术的需求。热转移印刷行业在国外已经发展得非常成熟,在美国、澳大利亚等国家有很多跨国公司在生产热转移印刷膜、打印机以及配套的高品质的印刷字模,而且在医药软包装行业内都有广泛的应用。我们知道,液体药品(如滴注类药品等)包装早先都是装在玻璃瓶中,外面标签用不干胶印刷。但是,玻璃瓶在使用中具有容易破碎、比较笨重,并且反复利用会带来污染、反注进瓶内的空气污染等。因此,国外早已用软包装替代了玻璃瓶。随着我国医疗卫生事业的不断发展,人民生活水平和消费能力的提高以及对医药行业的要求逐渐与国际接轨,国家药监局近年来已经对玻璃瓶的应用做出了很多的限制。同时,市场对输液的需求量在不断上升,所以国内市场对输液软包装的需求也跟着上升。在这种情况下,在软包装上的热转移印刷技术的应用也大幅度的普及了。

    在国内,整个热转移印刷行业经历了一个从无到有并逐步趋向成熟的阶段,近年的发展正如前文所述,与国家对玻璃瓶装输液的限制有关。现在基本上已经发展成完善的配套系统,包括热转移印刷机器、打印膜和印刷模板的制造。在打印膜的制造方面,国内与国外的水平还是有相当大的差距,主要问题集中在涂布不均匀、附着效果不良等。

    以国内经济发展和卫生保健水平快速提高的情况来看,软包装药品市场需求的快速增长势必大力地推动热转移印刷技术在医药行业的应用,从而推动国内一系列产业的发展,尤其是热转移印刷膜的研究和生产。现在国内生产非PVC和PVC软包装袋用的热转移印刷膜有多家企业,性能也在不断提高。

    热转移印刷技术应用于软包装,其实并不陌生,例如三合一咖啡等的批号、保质期等,很多都是用热转移印刷完成的。其原理如老式机械打字机,通过加热后的字粒将字膜带上的颜料转移到产品上。在软包装上的应用则更为典型。因为滴注类药品一般都不属于OTC药物,在包装上首先必须注重实效,而非美观,所以包装袋上的印刷均为热转移印刷方式。其技术要求基本可以归纳如下:(1)无毒无害,也即对其材质成分的要求。目前,市场上的药包用热转移印刷膜的材料基本上包括:基材为PE;转移部分为颜料和树脂颗粒。(2)转移效果。包括三方面,即打印效果、附着效果和灭菌后转移到外袋的情况。也就是说,打印要清晰,以便阅读内容。因为打印内容多为药物说明书,所以对清晰度的要求颇高。附着效果是指打印后不能有脱落和再次转移到别的物体上的现象。因为软包装输液在灭菌过程中内外包装接触紧密而且要经过长时间的高温过程,所以要求颜料耐受高温。

    (3)颜料及其载体必需能耐受高温。因为软包装输液的灭菌温度都在110摄氏度以上,所以要求颜料在经过高温高压后,原有物理和化学指标不变,并在产品有效期内保持稳定。(4)打印温度和压力的控制。这是对打印机器的要求。就当前的机械技术水平而言,在设定了打印温度后,保持和控制都并不是太复杂的事情;压力的设置就更显简单了。(5)模版,即印刷字模的要求。对应不同的包装材料,对模版的导热性能有不同的要求。模版的材质基本有铜、锌铁、铝合金等。更重要的是,针对软包装的打印,不能有表面毛刺。也就是说,对模版表面后期处理的工艺要求严格。

    在软包装热转移印刷中,印刷膜的制作质量直接影响转移加工的印刷效果。根据经验,印刷图案的转移是否彻底,除了温度和接触时间外,分离层与印刷油墨的配伍性是关键因素,分离层既要与PET膜有一定的附着牢度,又要保证油墨层在印刷时不渗透过去,与PET膜产生附着牢度,如果分离层与油墨配伍性不好,会影响油墨的印刷效果,甚至出现印刷图案不上色,浅版区过渡网点缺失等问题。在传统的塑料薄膜印刷中,薄膜本身的透明和光泽效果大大促进了印刷图案的光泽,而在热转移印刷中,由于最终PET膜与印刷图案分离,图案本身的光泽主要取决于油墨本身及分离层(底胶)的光泽和透明性。

    所以我们在选择油墨和涂层时,需要考虑分离层的透明度和光泽效果,以及其耐磨性能,特别是在家具面板,以及日用品、塑料制品的热转移膜制作。另外,我们制作热转移膜时,需要注意印刷油墨本身的安全卫生性,如重金属含量等,特别是对外出口产品加工时,欧美地区有相关的法规标准要求。

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