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经验交流:高压清洗和高压丝网的好处

2006/9/20/15:10 来源:必胜网

    【慧聪网丝印特印行业频道】编者按:通过这篇文章,我们可以找到工业高压清洗器是如果通过制作模版(丝网印版)和回收丝网来提高印刷品质量,延长高压丝网的使用寿命的。 

    我所参观过的每一个丝网印刷厂都会在生产和回收丝网的过程中使用不同种类的高压清洗器。这些机器能够根据需要拥有多种配置,而且随着越来越多的生产厂家将自己的生产基地转移到了成本更低的地区,这些机器的价格也在近几年内有了较大幅度的下降。每个人都能到当地的超级市场去购买这样的设备,但是它真的能起到一定的作用吗?更重要的是,你希望工业高压清洗器能为你做些什么?

    高压清洗器用在不同的阶段,就具有不同的作用。现在,我就来为大家介绍几个成功选择和使用高压清洗器,以及正确处理丝网的原则。

    一些看似很简单的措施,其实就能帮助你节省大量的制版时间和丝网清洗剂。但是在选择丝网制版过程之前,你要准确地知道什么是高压清洗。

    美国的线水压(Linewaterpressure)通常为75psi。将这种水聚集在一个喷嘴里,能够提高它的压力,但它再高也高不过200psi,因此不能说它是高压水。

    线水压通常被用来清洗曝光印版上的图像区域。很多丝网印版的制造者都认为使用低压水能够保护印版上精美的图像细节,防止对其进行损坏。但这是一种错觉。如果丝网能够得到正确的干燥,成像和再水合处理,那么就不会在最后的清洗过程中被高压水所损坏。这个我们以后再说。

    一般的硬件和园丁商店里出售的压力清洗器的价格都比较便宜,在100到300美元之间,它们的操作压力在500-1750psi之间。这当然是比一点压力都没有要好,但在实际工作中,它们的压力还有所欠缺,使用范围要受到限制。此外,这些设备都是为了临时使用而设计的,它们的额定工作量都比较低,如果只用来清洗图像,那还能够满足要求,但是要用它来准备和回收网目就有些困难了。

    你需要用压力在1000psi以上的清洗器来处理活件。我认为最合适的压力范围是2400-3000psi。如此高的压力需要用5到10匹的发动机来驱动。这些工业清洗器都是专为4小时以上连续操作而设计的。它们的成本在400到4000美元之间,具体价格主要取决于工作压力、工作周期(这个机组在必须休息之前能够不停机运转多长时间),以及所使用的马达的规格。

    网目准备

    我们首先要从绷紧丝网印版上的网目开始。在第一轮准备、成像和回收的过程中,原始网目是非常不稳定的,它的张力经常会改变。此外,织网过程中所使用的不同的机油和硅树脂可能也会留在网目上。正确的方法是在用乳化剂处理和涂布丝网印版之前除掉这些污染物。你处理丝网印版的方式直接影响着网目的使用寿命和丝网的张力。

    对于那些使用stretch-and-glue机架的丝网印版来说,网目张力的稳定性将受到高压清洗器的直接影响。网目张力只有在上胶的时候才能下降。当人们在上实际八十年代第一次研究网目张力的时候,研究者就认为网目张力在绷紧之后下降是由一个名为“冷流”的现象引起的。这是一个聚合物分子沿着张力矢量的方向排列的过程。在排列的过程中,它们从彼此身边滑过,从而降低了整体的张力。这种现象是人们在使用可保留机架过程中所面对的最大困难,人们只有不断对网目张力进行调整,才能保持一个稳定的目标值。

    高密度低模数聚酯聚合物的开发能够明显地改善张力下降的问题,但它也不能完全解决这个问题。威尔士大学在九十年代所做的一项研究明:网目张力并不能平均地转移到丝网上。实际上,研究人员在网线的交叉点上发现了转向摩擦力,它们影像了压力向丝网上的转移。只有在时间或额外的机械力的帮助下,网目张力才能保持稳定一致。

    当你第一次用高压清洗器对丝网印版进行清洗的时候,它的张力可能会下降10到15N/cm。高于2400psi的水压会将网线的节点打开,并使网线润滑,引起网线的滑动和张力的下降。你可以在新模版印刷的前150印里发现相同的问题,连续的非接触式疲劳循环也会引起同样的节点松散问题,造成张力的大幅度下降。

    在进行高压清洗和抗磨损处理之后,你应该对最终的丝网张力进行调整。我们公司通过这种方法极大地提高了原始网目的生产性能。你可以通过高压冲洗、将网目压力调整到目标值以及润滑等方法,将印刷过程中张力下降的现象减少80%以上。如果你使用静态机架,就不能进行校正,只能眼睁睁地看着张力下降了。

    模版的制作

    我们公司最近改变了丝网清洗的方式,明显提高了高密度模版的质量,减少了半色调图案上的莫尔条纹。与很多丝网印刷厂一样,我们也生活在高度的压力之下,因为我们必须在清洗曝光图像时额外小心——我们对丝网的准备,丝网印刷车间的环境以及用到的曝光系统都有非常严格的要求。

    现在,我们先将曝过光的丝网在水中浸泡两分钟或更长的时间,以便于使未曝光的区域发生更好的再水合反应。我们还运用喷雾来清洗丝网,进一步去除模版上未曝光的树脂。在清洗印刷面的时候,我们使用500psi的压力。

    我们对模版制作过程所作的改变使图像边缘的清晰度、模版连接处和图像的锐度都有了很大的提高。线水压没有足够的力量来进入到精细的网目节点或圆形网点目的边缘区域。我们现在正在努力解决这些问题,提高印刷品的质量。

    莫尔条纹的减少是最明显的一项进步。恰当的清洗能帮助我们得到理想的半色调网点,而且能轻松地去除未曝光的乳化剂涂层

    回收

    高压清洗在丝网回收和重影去除的过程中起着重要的作用。有些印刷厂认为将3000psi的压力用在丝网回收过程中有些太高了,会对丝网造成损坏,他们指出油清洗剂和模版去除剂会软化或破坏乳剂层。他们的想法是正确的,但是这些产品是整个生产过程的基础,而不仅仅是工作流程中的一部分。

    在回收过程中使用高压水能将网目节点上的油墨和乳化剂清除掉。这能使网目变得更感情,原始的印刷张力越大,印刷效果越好。

    我经常听到的另外一个问题是高压会撕裂网目。丝网可能会在回收过程中断裂,但高压清洗不是它发生断裂的主要原因。随着网目张力的降低,丝网断裂的可能性就会增大。低张力的丝网更富有弹性,就像是蹦上的网。当你用高压水来冲洗低张力丝网时,网目在受到水的压力后就会迅速反弹。这就会造成网目的震动,引起丝网断裂。从另一方面来说,高张力丝网(25N/cm甚至更大)的弹性比较小,因此高压冲洗能够有效去除这类模版上的重影。

    为了减少丝网在回收过程中发生断裂的机会,最好先从丝网的底部开始清洗,而且距离网目最少12英寸。至于在清洗器顶部距离丝网表面1到2英寸时,才能将清洗辊拿开。最后,不断清理丝网,直到所有图案都被去除掉。

    较高的网目张力与高水压结合起来能够延长丝网的使用寿命,提高图像的质量,减少莫尔条纹的出现。这样一来,你也可以从稳定的印刷压力和更少的重影故障中得到更多的好处!

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